سبارطان ​​ووريورز

سبارطان ​​ووريورز


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


سبارتا

سبارتا (دوريك اليوناني: Σπάρτα ، سبارتا العلية اليونانية: Σπάρτη ، سبارتو) كانت دولة - مدينة بارزة في لاكونيا ، في اليونان القديمة. في العصور القديمة ، كانت الدولة المدينة تعرف باسم لايدايمون (Λακεδαίμων ، لاكيدايمون) ، بينما يشير اسم سبارتا إلى مستوطنتها الرئيسية على ضفاف نهر يوروتاس في لاكونيا ، في جنوب شرق بيلوبونيز. [1] حوالي 650 قبل الميلاد ، صعدت لتصبح القوة البرية العسكرية المهيمنة في اليونان القديمة.

نظرًا لتفوقها العسكري ، تم الاعتراف بإسبرطة كقوة رائدة للجيش اليوناني الموحد خلال الحروب اليونانية الفارسية ، في التنافس مع القوة البحرية الصاعدة لأثينا. [2] كانت سبارتا العدو الرئيسي لأثينا خلال الحرب البيلوبونيسية (بين 431 و 404 قبل الميلاد) ، [3] والتي خرجت منها منتصرة. أنهت معركة ليوكترا الحاسمة في 371 قبل الميلاد هيمنة سبارتان ، على الرغم من أن الدولة المدينة حافظت على استقلالها السياسي حتى الفتح الروماني لليونان عام 146 قبل الميلاد. بعد تقسيم الإمبراطورية الرومانية ، خضعت سبارتا لفترة طويلة من التدهور ، خاصة في العصور الوسطى ، عندما انتقل العديد من مواطنيها إلى ميستراس. سبارتا الحديثة هي عاصمة منطقة لاكونيا الجنوبية اليونانية ومركزًا لمعالجة الحمضيات والزيتون.

كانت سبارتا فريدة من نوعها في اليونان القديمة بسبب نظامها الاجتماعي ودستورها ، والذي من المفترض أنه تم تقديمه من قبل المشرع شبه الأسطوري Lycurgus. شكلت قوانينه المجتمع المتقشف لتعظيم الكفاءة العسكرية بأي ثمن ، مع التركيز على جميع المؤسسات الاجتماعية على التدريب العسكري والتنمية البدنية. تم تصنيف سكان سبارتا على أنهم سبارتيون (مواطنون يتمتعون بكامل الحقوق) ، وموتهاكس (أشخاص أحرار غير متقشفين ينحدرون من سبرطة) ، وبريويويكو (غير سبارتيين أحرار) ، وهيلوتس (مملوكين للدولة من السكان المحليين المستعبدين غير المتقشفين). خضع الرجل المتقشف الصارم Agoge نظام التدريب ، وألوية الكتائب المتقشف اعتبرت على نطاق واسع من بين الأفضل في المعركة. تمتعت النساء المتقشفات بحقوق أكثر بكثير من أي مكان آخر في العصور الكلاسيكية القديمة.

غالبًا ما كانت سبارتا موضوعًا للفتن في يومها ، وكذلك في الثقافة الغربية بعد إحياء التعلم الكلاسيكي. يُعرف الإعجاب بـ Sparta باسم laconophilia. كتب برتراند راسل:

كان لأسبرطة تأثير مزدوج على الفكر اليوناني: من خلال الواقع ومن خلال الأسطورة. مكن الواقع الأسبرطيون من هزيمة أثينا في الحرب ، وقد أثرت الأسطورة على نظرية أفلاطون السياسية ، ونظرية عدد لا يحصى من الكتاب اللاحقين. كان للمثل التي تفضلها دور كبير في تأطير مذاهب روسو ونيتشه والاشتراكية القومية. [4]


هل كان الأسبرطيون حقًا أعظم المحاربين في كل العصور؟

لن يفاجئ أحد على وجه التحديد أن 300 الأفلام ليست صورًا دقيقة من الناحية التاريخية لأسبرطة ، لكن الأفلام تعتمد على أسطورة موجودة. لقد نشأنا جميعًا ونفكر في سبارتانز على أنهم أشرار عسكريون في نهاية المطاف. هل هذا صحيح؟

انتصارات المتقشف

لا أحد يستطيع أن ينكر أن أسبرطة كانت واحدة من أكثر الثقافات العسكرية تنظيماً في التاريخ. أسلوبهم في الحرب ، جدار من الدروع والرماح يبلغ عمقه ثمانية أشخاص ، حطم تقريبًا أي شخص يصطدم ضدهم. تدريبهم المكثف ، الذي بدأ في الثامنة واستمر رسميًا لمدة عشر سنوات - وبشكل غير رسمي لا يتوقف أبدًا - جعله نظامًا مطلقًا. إن دورهم في معركة تيرموبيلاي عام 480 قبل الميلاد يُعترف به بحق باعتباره أحد نقاط التحول في التاريخ.

في بعض النواحي ، يتم منحهم القليل من الائتمان. لقد كانوا & # x27t أداة حادة غير مذنب وغير متمايزة صُنعوا في كثير من الأحيان ليكونوا كذلك. كانت لديهم قوات قتالية مختلفة - جيوش ، وبحرية ، وقوات النخبة. مثل كل الجيوش الناجحة ، قاموا بتوظيف وترقية تكتيكات ماكرة.

كان سبارتانز من أوائل القوات المقاتلة التي أدركت أهمية التجسس والتسلل. عملت الكريبتيا ، وهي وحدة مدربة تدريباً خاصاً ، كشيء بين وكالة تجسس وشرطة سرية ، وتراقب المناطق التي تم احتلالها والقوات في المنزل. كانت إمبراطورية سبارتان ، على الرغم من صغر حجمها مقارنة بالإمبراطوريات العالمية ، كبيرة مقارنة بإمبراطوريات جيرانها. لقد احتفظوا بها لمئات السنين. ولم يكن هذا الحادث.

المجتمع في الخلفية

أصبح من المعروف الآن أن الإسبرطيين كانوا مجتمعًا يمتلك العبيد. في حين أن خسارة الفرس كانت تعني استعباد الأسبرطة ، فقد يعني ذلك الحرية للأراضي المحتلة حول اسبرطة. ما & # x27s التي لم تتم مناقشتها في كثير من الأحيان هو الطريقة التي شكل بها المجتمع الذي يمتلك العبيد سبارتا. منذ البداية تقريبًا ، فاق عدد العبيد أو المروحيات عدد الأسبرطة.

تخشى جميع المجتمعات المالكة للعبيد ثورة العبيد. كان لدى الأسبرطيين ما يخشونه أكثر من غيرهم. لم تكن النزعة العسكرية المتضافرة لمجتمعهم تعبيراً عن البراعة الرياضية ، أو مثالاً للقوة. كانت الطريقة التي بقوا فيها على قيد الحياة. كلما زاد توسع سبارتا ، قل ما يمكنهم تحمله من حذرهم. سبارتا ، مثل العديد من الثقافات مع قوة شرطة سرية ، كانت ثقافة جنون العظمة.

خلال انتفاضة حلزونية ، أرسلت أثينا قوات لمساعدة سبارتا في إخماد التمرد. أرسل الأسبرطيون الأثينيين للتعبئة. لم & # x27t يريدون نشر القيم الأثينية بين السكان المتقشفين ، وخاصة سكان الهيلوت. اليوم ، يتم تصوير الإسبرطيين على أنهم ثقافة محبة للحرية - حتى لو كانوا يقدرون حريتهم فقط. في الحقيقة ، تم الحفاظ على أفعالهم وأفكارهم من قبل الحكومة والقانون.

وهو ما لا يعني القول بأن الأسبرطة لم يتمتعوا ببعض الحرية. تمتعت نسائهم بأكبر قدر من الحرية في الثقافة اليونانية القديمة ، وتم تشجيعهم على القراءة والكتابة وامتلاك الأرض والتحدث عندما يتعلق الأمر بالسياسة وممارسة الرياضة. تم تكريم الطبقة العليا من الرجال المحاربين ، الذين نجوا من المعارك ووصلوا إلى الرتبة والقوة ، ومنحهم حرية التصرف.

يتمثل الجانب المظلم لهذه اليد الحرة في ما لا يقل عن واحد من 300. كان Aristodemus أحد المحاربين في Thermopylae. وأصيب هو وجندي آخر بالتهابات في العين في بداية القتال. أمرهم ليونيداس ، ملكهم وقائدهم ، بالعودة إلى ديارهم.

المحارب الآخر ، في اليوم الأخير من المعركة ، كان لديه عبد يرشده إلى الميدان. في غضون ذلك ، أطاع أريستوديموس الأوامر وعاد إلى المنزل. لقد تم وصفه بـ & quottrembler & quot ، وعانى من مصير أي شخص يفتقر إلى الشجاعة. كان لديه رقع مخيط على عباءته ، لإعلام الجميع بأنه جبان. كان على جميع معارفه تجاهله. إذا أمره أحدهم بالابتعاد عن طريقهم في المناسبات العامة ، فعليه أن يطيع ، بغض النظر عن هويتهم.

كان الأسبرطيون من أوائل علماء تحسين النسل ، وكما أثبت أرسطوديموس أن جيناته كانت معيبة ، لم يعد يُسمح لبناته بالزواج.

بعد عام ، عندما واجه الأسبرطيون قوة قادمة أخرى من الفرس ، سُمح لأريستوديموس بالقتال ، وركض بشغف حتى وفاته. لوحظ استعداده للموت ، وتم إلغاء وضعه كجبان رسميًا ، ولم يعد يُمنع أطفاله من التكاثر. إما أن يقاتل الجنود المتقشفون حتى الموت ، أو أن المجتمع المتقشف سيجعلهم يتمنون لو فعلوا ذلك.

لا شيء من هذا ينفي الانتصارات العسكرية المتقنة المثيرة للإعجاب ، لكنه يضعها في سياقها. عندما نتخيل & quot؛ الثقافات المحاربة & quot؛ أو & quot؛ المجتمعات العسكرية & quot؛ فغالبًا ما يتم تمثيلها لنا كثقافات تركز على الشرف والشجاعة والحرية أو حتى مجرد بهجة المعركة. هذه هي الطريقة التي يرى بها الكثيرون الإسبرطيين ، وربما الطريقة التي رأى بها الأسبرطيون أنفسهم - لكن المثالية لم تكن هي السبب في تكوين مجتمعهم. كان جيشهم حلاً عمليًا لمشكلة ما. في النهاية أصبح الحل الوحيد لهذه المشكلة.

وعلى الرغم من أن المحاربين الأفراد قد تعلموا واعتقدوا أن الشجاعة هي الفضيلة النهائية ، إلا أن مثاليةهم كانت مدعومة بأكثر من مجرد الأخلاق. عرف كل جندي أنه يمكن أن يخاطر بحياته وأن يمتلك كل شيء ، أو يحتفظ به ولا يملك شيئًا. لم يكن الموت قبل العار. كان الموت قبل الإساءة والازدراء اللامتناهي.

كان Spartans & # x27t بمفرده في Thermopylae

اذهب ، أخبر سبارتانز ، غريب يمر

هنا ، مطيعون لقوانينهم ، نحن نكذب.

هذه القصيدة التي كتبها سيمونيدس سيوس تخلد ذكرى أشهر معركة في التاريخ الغربي. تم إبعاد الجيش الفارسي المهاجم ، الذي تم إجباره على الاختناق ، بقوة قوامها 300 اسبرطة فقط. وبضع مئات من عبيدهم. ونحو ألف يوناني آخر من دول مدن مختلفة. أيضًا ، كانت هناك معركة بحرية في الجوار ، لمنع الفرس من القول ببساطة ، & quot ؛ & quot ؛ والإبحار حول قوة سبارتان.

وقع الغزو الفارسي في وقت غير مريح لأسبرطة. كانت الألعاب الأولمبية تجري ، فضلاً عن احتفال ديني. إذا كان هناك شيء واحد أخذه الأسبرطيون على محمل الجد مثل قتالهم ، فهو دينهم. لم يتمكنوا من التخلي عن الاحتفالات ، لكن الجميع ، بما في ذلك دول المدن اليونانية الأخرى ، كانوا يعلمون التهديد الذي يشكله الفرس. في النهاية ، قاد ليونيداس مجموعة من النخبة من 300 سبارتانز للقتال. (ربما شعر ليونيداس بضغوط خاصة للذهاب ، حيث كانت هناك شائعات بأنه قتل ملك سبارتا السابق وتزوج من ابنة الملك & # x27s لتولي العرش.) ساهمت دول المدن الأخرى بالجنود ، والقوة الشاملة في Thermopylae كان 5000.

بعد بضعة أيام من القتال ، حيث احتفظ اليونانيون بالممر ، وجد الفرس مسارًا للماعز على طول التلال يسمح لهم بالالتفاف حول الإغريق. ليس من الواضح ما إذا كان الخائن قد أعطى اليونانيين ، أو ما إذا كان الفرس قد عثروا عليه ببساطة أثناء استكشاف المنطقة. (يجب أن نشعر بالحرية في إلقاء اللوم على الماعز).

حذر المتسابقون اليونانيون المتمركزون على الطريق ليونيداس ، وأمر معظم الجنود الآخرين بالعودة إلى المنزل. لم يكن هناك شك في أن الإسبرطيين سيبقون. لقد تطوعوا أيضًا بعبيدهم. ما يثير الدهشة هو حقيقة أن ما لا يقل عن ألف يوناني آخرين اختاروا البقاء ، مع العلم أنهم سيُذبحون. قاد الأسبرطيون القوات في Thermopylae ، وشجاعتهم ليست موضع تساؤل. كانوا & # x27t الجنود الوحيدون الذين بقوا بشجاعة. لم يكن سبارتانز هم الوحيدون الذين ماتوا في Thermopylae - لم يكونوا & # x27t حتى الأغلبية. ومع ذلك ، كان لديهم أفضل العلاقات العامة.

هزائم المتقشف

حتى في وقتهم الخاص ، كان الأسبرطة يقدسون لقدرتهم القتالية. أصبح أدائهم في Thermopylae أسطورة معاصرة ، ويعتقد بعض المؤرخين أنها حشدت كل اليونان لمقاومة التعديات الفارسية بنجاح. ومع ذلك ، لم يهزموا.

كانت الهزيمة الأسبرطية الأكثر شهرة خلال الحرب البيلوبونيسية ، وهي حرب استمرت عقودًا بين أثينا وسبارتا والتي بدأت بعد وقت قصير من نهاية التهديد الفارسي. صدمت الهزيمة كل اليونان ، بما في ذلك أثينا وسبارتا ، لأن سبارتانز لم يهزموا للتو. استسلموا.

كانت معركة Sphacteria عام 425 قبل الميلاد. كانت Sphacteria جزيرة صغيرة ، تقنيًا في أراضي Sparta & # x27s الخاصة ، حيث تم عزل قوة Spartan بعد معركة أكبر لم تمضي في طريقها. حاصر الأثينيون الإسبرطيين ، الذين كانوا يحتمون ضد بعض تضاريس الجرف ، وأمطروهم بالسهام وحاصروهم في النهاية. تخلى الـ 120 اسبرطة عن أسلحتهم واستسلموا.

حتى في ذلك الوقت ، لم يكن من المألوف أن يستسلم المتقشف. عندما سئل عن ذلك ، ألقى أحد المتقشفين باللوم على الأثينيين لمهاجمتهم بالسهام ، والتي أطلق عليها & quot؛ بدلاً من & quot؛ أسلحة ذكورية & quot سحق أن سبارتا رفعت دعوى قضائية من أجل السلام. الأثينيون ، المليئون بالثقة ، تركوا محادثات السلام تنهار - وهو ما شعروا بالأسف عندما خسروا الحرب عام 404 قبل الميلاد. (يخبرنا أن سبارتا ذهبت بالفعل إلى بلاد فارس للحصول على المال لرفع أسطول السفن الذي احتاجوا إليه لهزيمة أثينا.)

مجموعة أخرى لركل اسبرطة حولها كانت فرقة طيبة المقدسة الشهيرة. قدمت طيبة 300 جندي خارق لها ، على الرغم من أنهم لم يكونوا أبدًا موضوع فيلم ، ربما لأنهم كانوا جميعًا عشاق. من الممكن أيضًا أن الفرقة المقدسة لم تسجل قصصها في الفيلم لأنه بحلول الوقت الذي تشكلت فيه ، كان سبارتانز قد حصل بالفعل على بعض الضربات. شكلت Thebans الفرقة بعد أن طردوا سبارتانز من عاصمتهم. فازت الفرقة المقدسة بثلاث معارك مختلفة ضد قوات الأسبرطة.

في إحدى المعارك ، في عام 378 قبل الميلاد ، فازوا ببساطة برفضهم اتباع الأسبرطة إلى أرض غير مواتية. كان الأسبرطيون قد اخترقوا الحواجز الخارجية أمام طيبة وتراجع جيش طيبة خلف الجدران الداخلية. عندما اتهم الأسبرطيون ، على أمل جعل Thebans يكسرون الصفوف ، أُمر Thebans باتخاذ وضعية الراحة ، واستدعاء خدعة Spartan & # x27s. غادر سبارتانز ، ثم اشتكى بشكل متوقع من أنه ينبغي اعتبارهم الفائزين في المعركة لأن Thebans لم يقاتلهم بشكل صحيح.

قاتلت الفرقة المقدسة الإسبرطيين مباشرة في مناسبتين مختلفتين ، وكان عددهم يفوق عددهم في كل مرة. في معركة Tegyra ، فاق عددهم اثنين إلى واحد ، قتلوا القادة المتقشفين واتهموا الرتب بجرأة شديدة حتى أن Spartans فتحوا قناة ، على افتراض أن Thebans سيستخدمونها للهروب. بدلاً من ذلك ، هاجموا من الداخل ودحروا القوات المتقشفية. في معركة ليوكترا ، قام سلاح الفرسان في طيبة بعمل قصير من القوات البرية المتقشفية ، على الرغم من حقيقة أن طيبة أمرت بقوة قوامها 6000 إلى الإسبرطيين & # x27 10000.

في النهاية ، جاءت أكبر هزيمة سبارتانز & # x27 على أيدي عبيدهم. ألحقت الهزائم العسكرية بظلالها على سبارتا ، كما فعل الأسبرطيون & # x27 التراكم البطيء للأعداء. في النهاية ، حدثت الكارثة التي بنى الأسبرطيون ثقافتهم لتجنبها ، وتمردت طائرات الهليكوبتر بنجاح. تم بناء سبارتا على العبودية ، ومع رحيل معظم عبيدها أصبحت فقيرة. تحولت إلى نوع من ديزني لاند ، حيث تم تنفيذ طقوس سبارتان التقليدية مقابل المال أمام الزوار. مات آخر ملوكها وهو يحاول جمع الأموال للمدينة بالقتال كمرتزقة.

لا يوجد بلد يسقط بأمان ، ولا يمكن لأي كيان أن يرقى إلى مستوى أسطورته. الهدف من الأسطورة هو أخذ قصة ملهمة وتحويلها إلى قصة مثالية. أسطورة سبارتان ، أسطورة الجنود الخارقين ، بينما تستند إلى الواقع ، لم تكن & # x27t قابلة للتطبيق تمامًا حتى في زمن سبارتانز & # x27 الخاص. أسطورة 300 ، Thermopylae ، و Sparta كثقافة المحاربين المثاليين ، لها قيمة. حقيقة سبارتا كمجتمع غير كامل تفعل ذلك أيضًا.


سبارتا: ووريورز & # 038 التاريخ

كان الأسبرطيون من أقوى المحاربين في التاريخ. لقد كرسوا حياتهم كلها للحرب. لقد تعلموا أن يتحملوا البرد والجوع والألم كانت شجاعتهم في ساحة المعركة لا يعلى عليها. كان قانون سبارتان هو القتال بقوة ، واتباع الأوامر دون سؤال والموت بدلاً من التراجع أو الاستسلام. لتحقيق كل هذا ، ضحت سبارتا بكل شيء في الفنون والثقافة والأشياء الأخرى التي تجعل الحياة جديرة بالاهتمام. أعتقد أن السعر كان مرتفعًا ، لقد ذهبوا بعيدًا وأغلقوا كل ما كان مبدعًا وبشريًا في سبارتا. إن الثقافة التي لا يمكنها تغيير أو التكيف & # 8217t & # 8217t لا تستمر. هذا بالضبط ما حدث ، بعد هزيمة واحدة كبرى في 360 قبل الميلاد ، لم تعد سبارتا عاملاً مهمًا في المنطقة (إسحاق أسيموف ، 1965 ، ص 178).

المؤسسون الأصليون لـ & # 8220modern & # 8221 Sparta هم الدوريان. في حوالي 1100 قبل الميلاد جاء المتوحشون من الشمال إلى ما يعرف اليوم باليونان. هاجموا الحضارة الميسينية المزدهرة هناك وسرعان ما هزموهم. كان سر الانتصارات الرائعة ضد الميسينيين هو الحديد ، فقد عرف الدوريان كيف يصنعون أسلحة حديدية تفوقت تمامًا على الأسلحة البرونزية التي استخدمها الميسينيون (كارل روبوك ، 1966 ، ص 119).

في العصر الميسيني كانت سبارتا مدينة مهمة ، ولكن بعد غزو دوريان غرقت إلى التفاهة. على مدى الثلاثمائة عام التالية ، تعافت وبدأت في الازدهار. بحلول عام 800 قبل الميلاد ، سيطرت على المنطقة المسماة لايدونيا.

ما يصل إلى 650 قبل الميلاد كانت سبارتا تشبه إلى حد كبير أي دولة يونانية أخرى. كان لديهم موسيقى وفن وشعر. خلال القرن السابع ، جاء موسيقي اسمه ترباندر إلى سبارتا واستقر هناك. يُطلق عليه & # 8220father of Greek music، & # 8221 he & # 8217s أيضًا من المفترض أن يوقف القيثارة المحسنة (آلة تشبه القيثارة). كان Tyrtaeus الموسيقي الأسبرطي الأكثر شهرة. عاش خلال الحرب الميسينية الثانية وألهمت موسيقاه العديد من الجنود الإسبرطيين للوصول إلى آفاق جديدة من الشجاعة (إسحاق أسيموف ، 1965 ، ص 53).

ولكن بعد ذلك حدث شيء ما ، حرب مع المسينيين. اندلعت الحرب الميسينية الأولى في عام 730 قبل الميلاد ، عندما سار الأسبرطيون إلى ميسينيا متلهفين للحصول على المزيد من الأراضي. بعد 20 عاما من الحرب أجبر الميسينيون على الاستسلام. لقد تم تحويلهم إلى مروحيات (عبيد / عمال بلا حقوق) ومضطهدون بلا رحمة. في عام 685 قبل الميلاد ثاروا ، واستغرق الأمر 17 عامًا من القتال الوحشي وتم إخمادهم أخيرًا (إسحاق أسيموف ، 1965 ، ص 50).

كانت هذه الحروب نقطة تحول في تاريخ سبارتان ، ما يقرب من نصف قرن من الصراع جعل الأسبرطة أشبه بالحرب. وبدا لهم أنه إذا خففوا حذرهم ولو قليلاً ، فإن المروحيات سترتفع مرة أخرى.

ذهب الأسبرطيون إلى أقصى الحدود بشكل مفرط من أجل التأكد من أن هذا لن يحدث & # 8217t. في سن السابعة سيؤخذ صبي من عائلته ويتلقى تدريبًا عسكريًا ، وكان بيته الحقيقي هو ثكنته وعائلته ووحدته. لقد قسوا أجسادهم بتدريبات لا حصر لها وألعاب وحشية ، وتعلموا سرقة الأرض والعيش فيها. تم جلد جندي شاب كعقاب أو لجعله أكثر مقاومة للألم. في سن العشرين سُمح له أخيرًا بالزواج لكنه كان لا يزال في الخدمة العسكرية. فقط عندما كان عمره 60 عامًا ، سُمح له بالتقاعد من الجيش (National Geographic Society ، 1968 ، ص .178).

كان استسلام المحارب المتقشف أمرًا لا يمكن تصوره ، حتى الموت كان أفضل. للفرار ، كان على الجندي أن يلقي درعه الثقيل (مما يبطئه) ، وإذا مات فسيتم نقله إلى المنزل بشرف على درعه. لهذا السبب أمرت الأمهات المتقشفات أبنائهن بالعودة لتشكيل معركة & # 8220 مع درعهم أو عليهم & # 8221 (V.M Hillyer، E.G Huey، 1966، p. 27)

كانت إحدى وظائف النظام المتقشف تخليص حالة الضعفاء. عند الولادة تم فحص كل طفل من قبل مجلس المفتشين. إذا كان الطفل ضعيفًا أو مشوهًا ، فإنه يُترك على جانب التل ليموت. طُلب من النساء المتقشفات ممارسة الرياضة والحفاظ على لياقتهن حتى يمكن أن ينجبن ذرية سليمة.

كان الهدف الحقيقي من Spartan & # 8217s في الحياة هو الحرب ، وكانت حياتهم بأكملها تتمحور حولها. تركوا الزراعة والتصنيع لعبيدهم / عمالهم ، طائرات الهليكوبتر. ونتيجة لذلك عانت ثقافتهم ، فقد كانت شبه معدومة. على سبيل المثال بعد 600 قبل الميلاد توقف استيراد السلع الكمالية مثل العاج أو التوابل. من الواضح أن طعم مثل هذه الانغماس تم رفضه عندما أصبح الأسبرطيون محاربين. لقد كرهوا التجارة لدرجة أنهم استخدموا قضبان حديدية ثقيلة مقابل النقود بدلاً من العملات المعدنية. كان من الصعب حمل هذه القضبان وتثبيط التجارة والتسوق الراكد (National Geographic Society، 1968، p. 177).

تم تصميم الطعام في ثكنة سبارتن النموذجية لملء شخص وإبقائه على قيد الحياة ، ولكن ليس أكثر من ذلك. تحكي قصة قديمة حكاية اثنين من الغرباء تمت دعوتهم لتناول الطعام في ثكنة سبارتان. أخذ أحدهما رشفة من المرق الأسود من وعاء ووضع الملعقة ، تهمس & # 8220 الآن أعرف لماذا لا يخشى سبارتانز الموت & # 8221 (إسحاق أسيموف ، 1965 ، ص 52)

حتى المحادثة العادية توقفت (يحب معظم اليونانيين التحدث ، من العصور القديمة إلى اليوم). تحدث سبارتانز بإيجاز شديد وفي صلب الموضوع. كانوا جميعًا عملًا. في الواقع ، تعني الكلمة & # 8220laconic & # 8221 (من Laconia ، وهي كلمة أخرى لـ Sparta) التحدث بطريقة موجزة (Isaac Asimov ، 1965 ، ص 53).

لفترة من الوقت بدا أن كل هذه التضحيات كانت جديرة بالاهتمام. في الواقع ، كان الأسبرطيون محاربين رائعين ، حتى عندما فاق عددهم عددهم. في عام 480 قبل الميلاد ، استولت قوة من 300 أسبرطة على Thermopylae ، وهو ممر حيوي خلال الحرب ضد بلاد فارس. لقد احتفظوا بالمرور لمدة يومين ، حتى أظهر الخائن للفرس طريقًا آخر. رفض الأسبرطيون التراجع وقاتلوا حتى النهاية المريرة ، حتى قُتل كل شخص. ومع ذلك ، فقد أبعدوا الفرس لفترة كافية حتى تهرب الجيوش اليونانية المتبقية (في إم هيلير ، إي جي هيوي ، 1966 ، ص 27). لسوء الحظ ، القوة العسكرية لا تكفي أبدًا للحفاظ على استمرار الثقافة ، فهناك أشياء أخرى ضرورية ، مثل الموسيقى أو الأدب. في الوقت نفسه في التاريخ ، كانت الشعوب اليونانية الأخرى نشطة للغاية في الفنون والعلوم والفلسفة. على وجه الخصوص ، كانت أثينا فيها & # 8217s & # 8220Golden Age. & # 8221 تحت قيادة بريكليس ، وصلت أثينا إلى ذروة قوتها ومجدها.

خلال هذا العصر تم بناء البارثينون ، وربما يكون المبنى الأكثر كمالًا على الإطلاق والأكثر شهرة بسهولة. قام فيدياس ، العبقري وراء البارثينون ، بنحت تمثال زيوس في أولمبيا ، الموجود في الملعب الذي أقيمت فيه الألعاب الأولمبية (إنجاز يوناني آخر). تم إدراج هذا التمثال من قبل اليونانيين في وقت لاحق كواحد من عجائب الدنيا السبع. كان سكان أثينا نحاتين جيدين وخلقوا العديد من التماثيل الرائعة للأشخاص والحيوانات والأشياء (إسحاق أسيموف ، 1965 ، ص 133).

يمكن القول إن الأثينيين أنتجوا أهم الشخصيات الأدبية بين عصر هوميروس وشكسبير. ساعد هؤلاء الرجال الثلاثة إسخيلوس وسوفوكليس ويوريبيديس في تطوير فن الدراما. كانوا أول من استخدم الأزياء والأقنعة والدعائم وغيرها من الأدوات لجعل الممثلين أكثر وضوحًا للجمهور. أنتج هؤلاء الكتاب معًا أكثر من 280 مسرحية ، وبعضها لا يزال على قيد الحياة اليوم (إسحاق أسيموف ، 1965 ، ص 134).

كان العلم مجالًا آخر برع فيه اليونانيون & # 8220normal & # 8221. يعتقد رجال مثل أناكساغوراس أن النجوم لم تكن خاصة أو سحرية أكثر من الأرض. قال إن الشمس والنجوم والكواكب كانت صخورًا مشتعلة. من المفترض أن يكون ليسيبوس ، الذي عاش حوالي 450 قبل الميلاد ، أول من اقترح أن المادة لم تكن مكونة من مواد يمكن تقسيمها إلى ما لا نهاية ، ولكنها بدلاً من ذلك تتكون من جزيئات صغيرة (ذرات). وُلد أبقراط عام 460 قبل الميلاد في جزيرة قبالة ساحل آسيا الصغرى. لقد كان أول شخص وضع نظرية معقولة للطب ، نظرية لم تعتمد على الشياطين أو الأرواح. لهذا السبب يسميه الكثيرون & # 8220 والد الطب. & # 8221 اليوم & # 8220 أبقراط & # 8221 لا يزال يأخذها طلاب الطب بعد الانتهاء من تدريبهم (إسحاق أسيموف ، 1965 ، ص 135).

كان العديد من الفلاسفة القدامى المشهورين يونانيين ، حاول هؤلاء الناس تعليم كيف يجب أن يعيش الناس حياتهم. من السهل معرفة سقراط ، الذي عاش خلال & # 8220Golden Age & # 8221 في أثينا. اعتقد سقراط أن لدى كل منا ضمير يخبرنا ما هو الصواب والخطأ. يعتبره الكثيرون أحكم رجل عاش على الإطلاق. نحن مدينون بالكثير لهؤلاء الإغريق القدماء الذين أسسوا أساس الكثير مما نعرفه اليوم.

ضع في اعتبارك أنه بينما كان اليونانيون ينجزون كل هذا ، حتى في ذروة قوتها ، كانت مدينة سبارتا باهتة للغاية وتفتقر إلى الجدران. لاحظ أحد المؤرخين & # 8220 أن الأسوار (الجدران) هي رجالها. & # 8221 كانت في الأساس مجموعة من خمس قرى ، والتي بدت مثيرة للشفقة عند مقارنتها بأثينا (National Geographic Society ، 1968 ، ص 177). اليوم بقي القليل من سبارتا.

سقطت سبارتا أخيرًا بعد معركة ضد القوات المشتركة لأثينا وطيبة في 362 قبل الميلاد. دمرت هذه الهزيمة جيوش سبارتا وتركتها مكشوفة. حقق Epaninondas زعيم جيش طيبة انتصارًا تامًا وسرعان ما كان على أبواب سبارتا. بعد هذه الخسارة ، لن تعود سبارتا إلى طبيعتها السابقة (إسحاق أسيموف ، 1965 ، ص .178).

من أجل تحقيق المجد العسكري ، تخلى الأسبرطة عن كل شيء تقريبًا. في وقت لاحق أعجب اليونانيون من دول المدن الأخرى بطريقة الحياة المتقشف لأنها بدت نبيلة للغاية. كانوا مخطئين في التفكير بهذه الطريقة ، بالنسبة للفن والموسيقى والأدب وغيرها من المساعي ، لم يتبرعوا بأي شيء.

لم يكن لديها سوى أسلوب حياة قاسي وغير إنساني ، يعتمد على العبودية الهمجية لمعظم سكانها ، مع نوع من شجاعة الحيوانات العمياء كفضيلة. لم يمض وقت طويل على أن أسلوب الحياة المتقشف كان أكثر إظهارًا ثم مضمونًا ، بدت سبارتا قوية طالما كانت منتصرة ، لكن الدول الأخرى يمكن أن تنجو من الهزيمة والارتقاء مرة أخرى. بعد هزيمة واحدة كبرى (ضد طيبة) ، خسرت سبارتا سيطرتها على اليونان. كشفت هذه الخسارة الكارثية عن الاحتيال المتقشف والتخلص منها.

& # 8211 أسيموف ، إسحاق. (1965). الإغريق مغامرة عظيمة. بوسطن: شركة هوتون ميفلين

& # 8211 هيلير ف إم ، إي جي هيوي. (1966). العالم القديم 500 ق.م & # 8211500 م. نيويورك: مطبعة ميريديث

& # 8211 الجمعية الجورجرافية الوطنية. (1968). اليونان وروما بناة عالمنا. واشنطن العاصمة: المؤلف

& # 8211 روبوك ، كارل. (1966). عالم العصور القديمة. نيويورك: Charles Scribner & # 8217s Sons

ساعدنا في إصلاح ابتسامته بمقالاتك القديمة ، فهذا يستغرق ثوانٍ!

-نحن نبحث عن المقالات والمختبرات والواجبات السابقة التي نجحت فيها!

المؤلف: وليام أندرسون (فريق التحرير مساعد العمل المدرسي)

مدرس وكاتب مستقل. مدرس علوم وعشاق المقالات. آخر مراجعة للمادة: 2020 | مؤسسة سانت روزماري © 2010-2021 | المشاع الإبداعي 4.0


الطريقة المتقشف: عقلية وتكتيكات المحارب الجاهز للقتال

مرحبًا بكم مرة أخرى في سلسلتنا على The Spartan Way ، والتي تسعى إلى إلقاء الضوء على الدروس التي يمكن أن يعلمها سبارتانز القدماء الرجال المعاصرين - وليس في حياتهم تفاصيل، ولكن في المبادئ العامة التي تقع تحتها ، ولا يزال من الممكن استخلاصها وتطبيقها اليوم.

في ذروته ، كان الجيش المتقشف القوة العسكرية الأكثر هيمنة وخوفًا في اليونان القديمة ، وقد بُنيت براعته على العقلية والاستراتيجية الفريدة التي جلبتها إلى فن الحرب.

في هذا الإصدار الأخير من سلسلة Spartan Way ، سنقوم بجولة موسعة وملهمة ورائعة تمامًا للعقلية والتكتيكات الأساسية التي سمحت لهؤلاء المحاربين بالقتال بضراوة والخروج المنتصر.

هناك قوة في المظهر

لم يكن لدى الرجال المتقشفين المهارات والتدريب لدعم سمعتهم كمحاربين رائعين فحسب ، بل عززوا تلك السمعة & # 8212 وكفاءتهم في ساحة المعركة & # 8212 من خلال تنمية مظهر خارجي يتوافق مع براعتهم الداخلية.

أرهب الأسبرطيون عدوهم حتى قبل أن يصلوا إلى مسافة الرماح بينهم. بينما كانوا ينتظرون الأمر بالتقدم ، وقفوا مستقيماً وثابتًا في التشكيل ، وكل شيء من ملابسهم إلى معداتهم قوتهم وانضباطهم وضراوتهم.

كان المحاربون المتقشفون يرتدون سترة وردية قرمزية (تم التخلص منها قبل المعركة) ، لأنه ، كما يخبرنا Xenophon ، كان يُعتقد أن اللون "أقل تشابهًا مع ملابس النساء وأنسب للحرب". أدى البيان الأخير إلى ظهور فكرة ملفقة مفادها أن اللون الأحمر قد تم اختياره أيضًا لأنه يخفي الدم بشكل أفضل & # 8212 يخفي جرحًا ونقطة ضعف عن العدو.

كان سبارتان هبلايت معلقًا من ذراعه يحمل درعًا ودرعًا تم تلميعه لتلمع براق وتلمع في الشمس.

ارتدى الرجال المتقشفون شعرهم الطويل & # 8212 وهو أسلوب كان شائعًا في جميع أنحاء اليونان ، ولكن تمسك به Lacedaemonians بعد أن تحولت دول المدن الأخرى إلى قصات أقصر. بالنسبة لأسبرطة ، كان الشعر الطويل يرمز إلى كونه رجلًا حرًا ، وكانوا يعتقدون ، كما يقول بلوتارخ ، "أنه جعل الوسيم أكثر جمالًا وقبحًا أكثر رعباً". حافظ الأسبرطيون على أنفسهم في حالة جيدة ، وغالبًا ما كانوا يضفرون هذه الأقفال الطويلة ، ويحتفظون بلحىهم بدقة أيضًا.

تم وضع قطعة تتويج من المعدات فوق رؤوسهم والتي كان الراوي لستيفن بريسفيلد بوابات النار (عمل روائي تاريخي دقيق في كثير من التفاصيل) يصف بأنه "الأكثر رعبا على الإطلاق":

"إضافة إلى مسرح الرعب الذي قدمه الكتائب الهيلينية. . . كانت الواجهات الفارغة الخالية من التعبيرات للخوذات اليونانية ، مع أنفها البرونزية سميكة مثل إبهام الرجل ، وخدودها المتوهجة ، وتجاويف عيونهم غير المقدسة ، تغطي الوجه بالكامل وتُظهر للعدو الإحساس بأنه لا يواجه مخلوقات من لحم مثله ، ولكن آلة منيعة بشكل مروّع ، لا ترحم ولا تُخمد ".

تم تعزيز المظهر الهائل للخوذة المتقشف من خلال حقيقة أنها "تعلوها قمة شعر الخيل النبيلة التي ارتجفت وارتجفت في النسيم لم تخلق فقط انطباعًا بارتفاع وقوام رهيبين ، ولكنها أعطت جانبًا من الرهبة التي لا يمكن أن تكون كذلك. بالكلمات ولكن يجب رؤيتها حتى يتم فهمها ".

عملت ملابس ومعدات المحارب المتقشف لصالحه بطريقتين: 1) جعل الجندي نفسه يشعر بمزيد من الضراوة ، وأكثر قوة ، وأكثر ثقة ، و 2) أخافت ضوء النهار الحي من خصمه.

خففت قوة مظهر الأسبرطة من خط العدو قبل أن يصطدموا به ، وأضفت إلى سمعة القوة التي في بعض الأحيان ردع الأعداء عن خوض معركة ضدهم على الإطلاق.

قم دائمًا بإجراء طقوس ما قبل المعركة

& # 8220 حافظ على انشغال رجالك. إذا لم يكن هناك عمل ، اختلقه ، لأنه عندما يتوفر للجنود وقت للحديث ، يتحول حديثهم إلى خوف. من ناحية أخرى ، ينتج عن الإجراء الرغبة في المزيد من الإجراءات. & # 8221 & # 8212بوابات النار

في هيرودوت التاريخ، كتب أنه خلال الفترة التي سبقت معركة تيرموبيلاي ، أرسل الملك زركسيس ، حاكم الإمبراطورية الفارسية ، "كشافة على متنها ليرى عدد [سبارتانز] هناك وماذا كانوا يفعلون." ماذا لاحظ الكشاف؟ "رأى بعض الرجال يتدربون عراة وآخرون يمشطون شعرهم".

قبل المعركة ، أبقى المحاربون المتقشفون أعصابهم من خلال البقاء مشغولين بمختلف المهام والطقوس الجسدية. كانوا في شبابهم يحفظون أبيات من الشاعر تيرتايوس ، والتي تلاها على أنفسهم وغنموها وهتفوا أثناء مسيرتهم في الحملة. في الأيام التي سبقت المعركة ، مارسوا التمارين قبل الإفطار ، وتلقوا مزيدًا من التعليمات العسكرية والتدريب بعد تناول الطعام ، وشاركوا في التمارين والمسابقات الرياضية في فترة ما بعد الظهر. خلال لحظات الراحة ، كان الرجال يرتدون ملابسهم وينظفونها ويصقلون الأجزاء الخارجية النحاسية لدروعهم.

عندما حان الوقت للسير على العدو ، سمح عزف الفلوت لأسبرطة بالحفاظ على الوقت تمامًا ، ونتيجة لهذه الموسيقى ، بالإضافة إلى طقوسهم الأخرى التي تخفف من حدة التوتر وتعزز الشجاعة ، تقدموا على العدو. في موكب بطيء وثابت ، والذي أضاف فقط إلى عامل التخويف الموصوف أعلاه.

يمكن للمحارب أن يكون شرسًا وموقرًا

نحن نميل إلى التفكير في الإسبرطيين على أنهم محاربون شرسون ومحبوبون. ولكن في حين أنه لا يمكن تبرير أي قوة قتالية بسهولة أكبر للاعتماد كليًا على قوتها وقدراتها ، إلا أن الأسبرطة كانوا في الواقع مدركين تمامًا ، ومتواضعين ، لوجود قوى أكبر منهم.

كان الأسبرطيون شعبًا محترمًا للغاية. “From an early age,” Paul Rahe writes, they were “imbued with a fear of the gods so powerful that it distinguished them from their fellow Greeks.” Indeed, piety served as “the foundation of Spartan morale.”

Before embarking on a campaign, every morning while on it, and immediately preceding battle, oracles were consulted, sacrifices were made, and omens were examined. The sanction, or censure, of the gods was sought for every decision.

So too, religious obligation came even before martial duty. The Spartans delayed sending a deployment to the Battle of Marathon because the call came in the middle of a religious festival. For the same reason, Leonidas sent only a small advance guard to Thermopylae instead of Lacedaemon’s main force.

The reverence of the Spartans could be called superstition, but it could also be called humility — an awareness of, and respect for, the forces of fate that ultimately, no matter one’s skill and preparation, can influence the outcome of an endeavor and cannot be wholly controlled.

Endurance Is the Foundation of Strength

In phalanx warfare, agility, cleverness, and speed were not as important as grit, fortitude, and stamina — sheer endurance. The lines of hoplite soldiers pressed forward with their shields, seeking to push back the enemy line, breach its ranks, and trigger a retreat. The virtues most needed by a Spartan warrior then were commitment, discipline, and the fortitude required to stand one’s ground and grind it out. Courage was certainly needed, but not the courage of intrepid boldness, but that which modern general George S. Patton called “fear holding on a minute longer.”

Once this is grasped, one can begin to better understand the rationale behind the agoge’s famous hardships: meager rations, limited bathing, a single cloak to wear year-round in all temperatures, beds made of reeds. And of course the endless rounds of vigorous exercise and sports. As Plato noted, Spartan training really amounted to a relentless series of endurance tests.

The end sought in such training was not hardship for hardship’s sake, but an adaptability, a tolerance for pain and for changing, challenging conditions — a mental toughness that bolstered physical toughness, and vice versa. The aim was to inculcate the kind of strength most needed by a Spartan warrior: that of being able to hold the line under pressure. As Patton put it: “A pint of sweat saves a gallon of blood.”

Speak (and Think) Laconically

The Spartan philosopher Chilon — one of the Seven Sages of Greece — famously said that “less is more,” and this was a maxim that guided the whole ethos of Lacedaemon — from its buildings to its citizens’ clothing and diet. Indeed, “Spartan” today remains a descriptor synonymous with simplicity, austerity, and frugality — a comfort with discomfort and a disdain for luxury.

The “less is more” principle also governed the language of the Spartans, who took a minimalist approach to speech which today we still refer to as “Laconic.” The ideal was to speak only when one had something important to say, and then only in short, terse bursts, pithy sayings, and the sharp, clever replies that characterized Laconic wit. The Spartans honed their words until they were as sharp as their spears — and just as sure to find their mark.

For example, legend has it that when Philip II sent a message saying, “If I enter Laconia, I will raze Sparta,” the Spartans sent but a one-word reply: “لو.” And of course there is the famous story of the soldier at Thermopylae who lamented to Leonidas that the Persians shot so many arrows that they darkened the sun. The warrior king’s reply? & # 8220Then we will fight in the shade.”

Socrates thought that the Spartans’ singular style of speech was a way of strategically getting others to underestimate them:

“they conceal their wisdom, and pretend to be blockheads, so that they may seem to be superior only because of their prowess in battle . . . This is how you may know that I am speaking the truth and that the Spartans are the best educated in philosophy and speaking: if you talk to any ordinary Spartan, he seems to be stupid, but eventually, like an expert marksman, he shoots in some brief remark that proves you to be only a child.”

It was also a field expedient way of speaking — you want to get straight to the point when yelling commands in the chaos of combat.

But the Laconic tactic of conserving speech may have also been a deliberate philosophical choice as historian Karl Otfried Müller speculated, “A habit of mind which might fit its possessor for such a mode of speaking, would best be generated by long and unbroken silence.” That is, if one wishes to make what he says count, he is forced to be more reflective before opening his mouth.

Achieve Mastery in Your Domain

“these men neither tilled the soil nor toiled at the crafts—but freed from labor and sleek with the palaestra’s oil, they exercised their bodies for beauty’s sake and passed their time in the polis . . . they were ready to do all and suffer all for this one accomplishment — noble and dear to human kind — that they might prevail over all against whom they marched.” –Josephus

The Spartans were more multi-dimensional than often imagined: the polis was almost universally literate, excelled in music and dance, produced sculptors, philosophers, and poets, and of course engaged in an array of sports and athletics.

Nonetheless, they did undoubtedly give intense, relentless focus to one area above all others: the development of martial skill and virtue. This was the highest form of excellence — the domain in which every warrior strove to achieve absolute mastery.

The Spartans did not dabble in warfare it was the pursuit around which all culture — education, relationships, politics — was structured and disciplined. Citizens were barred from farming or practicing a trade, and even from possessing gold or silver coins without the distractions of commerce and material acquisition, they could concentrate wholly on mastering the way of the warrior. Rahe writes:

“The Spartans were, as Plutarch remarks, ‘the servants of Ares,’ not Mammon. They were ‘the craftsmen of war,’ not the makers of pots. They had but one purpose in life: to gain a reputation for valor.”

While the militiamen of other cities spent the months outside the fighting season as farmers or craftsmen or merchants, the Spartans were full-time soldiers. As Plutarch observed, “they were the only men in the world for whom war brought a respite in the training for war.”

Dedicating themselves wholly to their vocation, they became the best at what they did, with an advantage over those who were mere dilettantes in the martial arts in an episode recounted by Plutarch, the Spartan king Agesilaus sought to convince Lacedaemon’s allies to join the polis in a war against Thebes, by essentially arguing that a single Spartan warrior was worth more than several men from other city-states:

“The allies said they had no wish to be dragged this way and that to destruction every year, they themselves so many, and the Lacedaemonians, whom they followed, so few. It was at this time, we are told, that Agesilaus, wishing to refute their argument from numbers, devised the following scheme. He ordered all the allies to sit down by themselves, and the Lacedaemonians apart by themselves. Then his herald called upon the potters to stand up first, and after them the smiths, next, the carpenters, and the builders, and so on through all the handicrafts. In response, almost all the allies rose up, but not a man of the Lacedaemonians for they were forbidden to learn or practice a manual art. Then Agesilaus said with a laugh: ‘You see, men, how many more soldiers than you we are sending out.’”

Fight From Habit, Not Feeling

As a result of this extraordinary focus on mastering a single domain — thirteen years of dedicated training, ten years of practice and real-life execution as a full-time soldier, and decades more of martial maintenance in the reserves — the ways of war become ingrained in the sinews of a Spartan soldier. Pressfield compares the preparation of this force with that of the militiamen mustered by other city-states:

“This process of arming for battle, which the citizen-soldiers of other poleis had practiced no more than a dozen times a year in the spring and summer training, the Spartans had rehearsed and re-rehearsed, two hundred, four hundred, six hundred times each campaigning season. Men in their fifties had done this ten thousand times. It was as second-nature to them.”

The summer soldier was not accustomed to the sights, sounds, and hardships of war their hands had not been calloused around the shaft of a spear their backs had not gotten used to the weight of their armor their eyes had not become inured to the sight of an advancing foe. Courage in these unfamiliar circumstances was a matter of trying to gin up a feeling — an emotion rallied in the supportive, rah-rah safety of one’s own line, and then utterly vaporized by contact with the enemy’s.

For the Spartans, courage was not a vulnerable and transitory state of mind, but the product of preparation and practice. In fact, they did not respect the solider who fought in an impassioned rage, believing such loud and belligerent posturing was used to hide one’s fear and lack of self-composure. Instead, they sought to embody the ethos of “the quiet professional” who simply sets out to do his job, and lives the classic motto voiced by coaches like Vince Lombardi: “Act like you’ve been there before.”

The courage of the Spartans was not born of feeling, but discipline.

It was not an emotion, but a habit.

Or as Pressfield observes in Gates of Fire, “War is work, not mystery.”

Conquer or Die

“And he who falls in the front ranks and gives up his spirit
So bringing glory to the town, the host, and his father
With many a wound in his chest where the spear from in front
Has been thrust through the bossy shield and breastplate
This man they will lament with a grievous sense of loss.”

“And disgraceful is the corpse laid out in the dust,
Thrust through from behind by the point of a spear.”

–Tyrtaeus

After the Battle of Thermopylae, a monument was placed atop the burial mound, where the last of the 300 Spartans died defending the pass, which reads:

“Go tell the Spartans, stranger passing by, that here obedient to their laws we lie.”

The epigraph is famous, but what was the “law” exactly to which these warriors stayed true?

According to Herodotus, the exiled Spartan king Demaratus gave an answer to Xerxes on the eve of the battle, when the Persian “King of Kings” inquired as to how much resistance to expect from the Greeks:

“As for the Spartans, fighting each alone, they are as good as any, but fighting as a unit, they are the best of all men. They are free, but not completely free—for the law is placed over them as a master, and they fear that law far more than your subjects fear you. And they do whatever it orders—and it orders the same thing always: never to flee in battle, however many the enemy may be, but to remain in the ranks and to conquer or die.”

The Spartan heading into battle didn’t save anything for the way back he faced the enemy head on without thought of retreat. He lived the ethos embodied in the charge given him by his mother and wife as he left for battle: “Come back with your shield or on it.”

This, ultimately, was the Spartan way.

Be sure to listen to our podcast with Paul Rahe all about Sparta:


Spartan Leadership, Loyalty and Legacy

With violence and strength being such critical elements of the society, it is a wonder that there weren&rsquot more violent uprisings or coups. However, as mentioned earlier, Spartan warriors were not only taught how to fight, but also imbued with a sense of honor and devotion to their city-state. Their individual accomplishments did not matter, only their role in the greater achievements of the Spartan state were considered important.

Furthermore, with enemies pressing in from every side, both foreign powers and other Grecian city-states, Spartans had to be uni-directional in their mindset, and the strict rigidity of hierarchy and social structure kept soldiers and citizens alike in line.

The legends of Spartan military might will surely persist, and while some of their exploits have reached Herculean standards, much of the admiration for Spartan military might is well-deserved. Beating back the Persians at the Battle of Thermopylae largely protected the rest of Greece from falling under Persian rule. Given Greece&rsquos key role as the birthplace of western society, Spartan heroics on the battlefield is something we should still respect to this day.


5. The custom of diamastigosis

Diamastigosis was the ritualistic flogging custom involving Spartan adolescents that took place in the temple of Artemis Orthia. Spartans were a disciplined clan that took to extremes. One such extreme was flogging. The flogging ritual was done so as to test the endurance level of young Spartan adolescent boys, and also to check their courage.

Since, all Spartan boys were inducted into military training from a very young age, they were needed to endure several hardships and pain. This ritual was a test to see whether they were fit for their future military endeavors or not. However, this ritual often led to causalities. There is a 3rd century AD amphitheater that was used to organize this ritual with spectators.


Dark Times in Ancient Greece
This was the Bronze Age, the time of Homers epic Iliad and a time when champions on the battlefield were heroes. They fought in full body armor, with figure eight shields for protection. They attacked with spears, swords and bows (which the Spartans considered cowardly) and used basic tactics like the mass charge. Routed armies were often massacred. Classical Greece proved to be a cauldron of military development and infantry tactics. The rugged terrain isolated groups and made the use of chariots and cavalry very difficult. This combined with frequent, massive invasions from the Balkans created an early arms race. In this super heated environment infantry tactics geared up very quickly, driven by the continuous warfare.

Ancient Spartan Warfare
The ancient Greeks found protection in natural citadels, or poleis, where they could defend themselves from raiding neighbors and pirates. Soon leaders of the each polis organized efforts to defend their crops and pastures and formed the political bases of the Greek city states. During the 6th and 7th century the Greeks reached their population limits and in an extraordinary event sent their surplus population abroad. The Greeks soon had colonies stretching from the North of the Black Sea to Spain. Each polis or several working together sponsored independent colonies, which intern became a trading and cultural extension of the original polis. These Greek colonies where generally welcomed by the indigenous populations and the trade in turn created wealth and a new middle class in Greek society back home.

In Peloponnesia excavations at Pylos and Nichoria have revealed for Messenia's late Bronze Age (1300s BC) a bureaucratic, agricultural kingdom ruled by the wanax at Pylos. The Messenians spoke Mycenaean Greek, and worshipped the Greek gods at local shrines. Later, Greeks believed a body of Dorians under Cresphontes invaded the country from the Northern Greece or Macedonia, establishing control over Peloponnesia. However, given that the Arcadian language is a direct and conservative descendent of Mycenaean Greek, it is more likely that the Dorians pushed the native Messenians into Arcadia if the invasion happened at all. The Dorians then merged with the previous inhabitants producing an the Messenian and Spartan tribes, groups that developed a strong national feeling. However, the relative wealth of Messenia in fertile soil and favourable climate attracted the expansionistic neighbouring Spartans. War broke out, it was said, as a result of the murder of the Spartan king Teleclus by the Messenians - which, in spite of the heroism of King Euphaes and his successor Aristodemus ended in the subjection of Messenia to Sparta (c. 720 BC). The numericaly inferior Spartans, realizing that they probably wouldn’t be as lucky the next time they fought the Messenians decided on a very rare course of action in the Greek world and set out to obtain complete military and social supremacy over their defeated neighbors. Two generations later the Messenians revolted and under the leadership of Aristomenes kept the Spartans at bay for some seventeen years (648 BC� BC). However, the stronghold of Ira (Eira) fell after a siege of eleven years and the Messenians where placed back under the heal of Sparta.

Bury and Meiggs, "A History of Greece," 4th Ed quotes. "As the object of the Spartans was to increase the number of lots of land for their citizens, many of the conquered Messenians (those who did not manage to leave the area) were reduced to the condition of Helots. Servitude was hard, though their plight might have been harder, for they paid to their lords only one-half of the produce of the lands which they tilled."

The Spartan poet Tyrtaeus describes how the Messenians endured the insolence of the masters:
"As asses worn by loads intolerable,
So Them did stress of cruel force compel,
Of all the fruits the well-tilled land affords,
The moiety to bear to their proud lords."

During the 7th century Lelantine War, a long war between the Greek trading powers Eretria and Chalcis and their allies, distracted the Greeks, Sparta made a power grab. The Spartans vowed to conquer their neighbors, Messenia, no matter how long and how many set backs they suffered. Messenia, a group of eight polis that had never quite united, had rich soil and that attracted the Spartans. The Spartan attack came as a surprise however it took two more decades to win the war. The numericaly inferior Spartans, realizing that they probably wouldn’t be as lucky the next time they fought the Messenians decided on a very rare course of action in the Greek world and set out to obtain complete military and social supremacy over their defeated neighbors.Two generations later the Messenians revolted, it took the Spartans took 17 years to bring them back under control, including an eleven year siege on the stronghold of Ira.

The next revolt didn’t breakout until 464 BC, but fear of Messenian uprisings would linger in the Spartans national memory for the rest of its existence. The Spartans called those who hadn’t fled helots and forced them into grueling servitude. However, the Spartans realizing that they were outnumbered four to one, and that the Helots would kill them at the first chance they got, fearful of the Messenians uprising the Spartans created a unique society among the Greeks. They used the helots as laborers and farmers to free the Spartan men for professional military service. Spartan life then became more militarized then any other city state, while the other Greeks became citizen/farmers and warriors the Spartan men all became professional warriors. In fact it was the only job available to a Spartan man. This freed them to launch military champions during any season while the other Greeks had to tend to their fields.

The society of the Spartans was considered strange to the other Greeks. They became obsessed with military power, focusing on exercise, discipline and their ability to endure any hardship. Around Greece they gained, and promoted, this reputation as a tough, unyielding and hardened society. When some diplomats visited from Athens they were given a black gruel for their meal, although this wasn’t standard Spartan fair, the Athenians returned home with tales about the Spartan’s disgusting food and obsession with warfare.

After their subjugation of Messenia the Spartans went to war against Argos, where they were taught a lesson. A Spartan army was defeated by a phalanx this formation of spearmen was a major advancement over the free for all tactics previously used. The Greek world took notice and soon the new middle class formed a warrior class based on phalanx heavy infantry tactics. These hoplites (named after their large shields or hoplons) became both a major political and military force throughout Greece. They employed basically the same tactics as the Argos but Spartan weapons were tweaked for efficiency in close order combat.

In a phalanx formation hoplites formed shieldwalls by overlapping their large shields, the left of each shield protecting the warrior to the left. Only the shins and head of the hoplite wear exposed, and these were well protected by grieves and helmets. The spears of the first three ranks of a phalanx formation could be used offensively. Although the phalanx was not a Spartan innovation they became the best hoplites in Greece through constant drilling. Individual Spartan warriors were highly disciplined and frequently exercised to increase their stamina, an important attribute when phalanxes clashed. (For more details on phalanx formations and tactics see Ancient Weapons: Spears or Greek Warriors - Hoplites and Phalanxes section).

Spartan Military Culture
From this environment was born the Spartan war machine, the era's pinnacle of heavy infantry tactics. The Spartans gained eternal military fame for their stand against the Persians at the battle of Thermopylae when 300 Spartan hoplites held off an entire Persian army and inflicted severe damage to it before succumbing to the vast Persian forces and dying to a man.

The Spartan armies dominated Greece after their victory in the exhausting Peloponnesian Wars (460 to 404 BC). Both their individual warriors and group tactics where honed to a perfection never before seen on the battlefield. The lifestyle of these ancient warriors has even become a word in the English language meaning sternly disciplined and rigorously simple, frugal, or austere. Spartan also means brave and undaunted.

Spartan Warriors: Birth and Training
The selection of Spartan warriors started before their birth. The Spartans encouraged athletic completion and the victors where held in high esteem. They married the strongest boys with the strongest girls and the fastest boys with the fastest girls in order to bread the best warriors. Infamously, the Spartan elders would inspect new born infants and any found to be imperfect, judged to be puny or deformed, were thrown from a cliff. The cliff was a chasm on Mount Taygetos known euphemistically as “The Deposits".

The training of Spartan warriors started when they were boys. They were sent to a military boarding school, or agoge, at age seven where they formed a class with other boys their age. Their education emphasized physical, mental and spiritual toughness and could be quite brutal. They where taught to endure hardship and pitted against each other in fights by their instructors. Adolescents were used to terrorize the Helots, and in a particularly nasty tradition called a Krypteia they were sent out at night with the goal of killing any helot precieved to be a threat or unlucky enough to be discovered out alone. Each fall the Spartans would declare war on the Helot making it legal to kill any Helot.

Spartan Military Duty & Hoplites
At age twenty the men of Sparta moved into the barracks and became full time soldiers. Even if they married, which they were expected to due, they lived in the barracks. Military service lasted until the age of forty, duty in the reserves lasted from forty to sixty years of age. In desperate time’s men as old as sixty-five could be called up to protect supplies.

Sparta was known for being the only Greek city without a city wall, a famous saying among Spartans went something like, “Our men are our walls.”

Spartan Armor
A hoplite typically had a bronze, muscled breastplate, a helmet with cheek plates, as well as greaves and other shin armor. They carried a bowl-shaped wood and bronze shield called an aspis or hoplon, and when worn a dispus. It was very heavy and protected the warrior from chin to knee. In Spartan military culture, throwing away a soldiers hoplon during a retreat like other routed hoplites was not acceptable. "Come home with this shield or upon it" was a there motto. Meanings, if you can’t come home victorious, then come home dead. Most Greek hoplites had family symbols on their shield, as the expensive equipment was often inherited from ones parents. In contrast, the Spartans (starting in 420 BC) had the same uniform instead of customized armor and the Greek letter lambda on their shield, referring to their homeland Lacedaemonia. They also wore a scarlet cape to represent them as Spartans, though the cape was never worn in combat.

Spartan Weapons
Their primary weapon was a spear around 7-9 feet (2.7 meters) in length called a doru. The doru had a leaf shaped spearhead on the business end and a spike on the other. The spike, called a “lizard killer” could be used to stand the spear up by planting it in the ground or it can be used to finish off fallen enemies that the formation is moving over. Additionaly, if the spearhead broke off the spear could then be spun around and the spike used in its place.

Spartan warriors also carried a short sword, the xiphos, to be used as a secondary weapon and in the crush of battle when only a short weapon could be used effectively. The blade of a xiphos was typically about 2 feet (50-60 cm) long. The blade was shaped like a long leaf and could be used for slashing however they were usually used for stabbing. The Spartans used an even shorter xiphos than the other Greeks, the blade measuring only 1-1½ feet (30-40cm) long making it even easier to use in tight places. The xiphos could be used to stab at the unprotected groin, armpit or throat of an enemy.

Another secondary weapon available was the kopis, a short sword with a heavy curved blade that could be used for hacking away at enemies. Although it had a point that could be used for stabbing the weapon was designed to be used almost like a hatchet. The results of the use of this weapon were gruesome, giving it a reputation as a “bad guys” weapon. In the art of Sparta’s arch rival, Athens, Spartan warriors are often depicted using the kopis. (See Spartan Weapons for more details.)

Spartan Military Decline:
After the Pelopensian War Spartan military dominance was challenged by Thebes, with the Aid of Athens, Corinth and Argos in the Corinthian War (395-387 BC ). Although Sparta was able to achieve a number of land victories but was weekend by raiding on its Coast and provoking the helots to revolt. However after a short truce the war again flared up in an all out battle for supremacy. The Spartans were defeated in the Battle of Lauctra by the great general and strategist Epaminondas of Thebes. His tactic of using and echelon formation with the leading side loaded up with his best troops and in very deep formation allowed him to break the unbreakable, the Spartan hoplite line crumbled.

The Spartans had lost up to 4000 hoplites and the helots revolted, a one two punch they would never recover from as Spartan citizenship was dependant on blood lines and their was no way to quickly regain manpower in their rigid society. The Spartan military had entered its long slow decline, eventualy their once cutting edge ancient weapons and tactics were even eclipsed. Nonetheless, Sparta was able to continue as a regional power for another two centuries. Neither Philip II nor his son Alexander the Great attempted to conquer Sparta itself respecting Spartan martial skill and not wanting to risk potentially high losses. It was reported that as late as 378 AD, following the disastrous defeat of the Roman imperial army at the Battle of Adrianople that a Spartan militia organized a phalanx and defeated a force of raiding Goths in battle.

Sparta’s Military Legacy
Spartan warriors have been inspired many throughout history. Admiration for the Spartans even has a name, Laconophilia. Their actions at the Battle of Thermopylae in particular have a place in the modern culture and it is perhaps the most famous last stand in history. The story about how 300 Spartans (and 700 Thespiae, who are often neglected) defended the pass at Thermopylae for 3 days against what against a massive Persian army (2 million according to Herodotus, although probably around 70,000 – 300,000 by modern estimations) has been told countless times. Modern interpretations of the Spartans have typically whitewashed some of their more brutal intuitions and portrayed them as the saviors of Western culture. This honorific, if applied to them along with the other Greek States, is not entirely undeserved though as Greek culture would become the bases for Western culture. A Persian victory over the Greeks would certainly have extinguished this light, along with ideas such as democracy, philosophy and science.



2. Early Education

Adolescent boys were taught from a young age that life was not easy. Their initial training included a lot of what we would today consider abuse. They were often denied proper nutrition and made to work much harder and longer than their young bodies could handle. Their endurance was being tested and their elders were toughening them up for their futures. Of course, a few examples from Grecian history take these experiences to an entirely new level of disturbing.

One says that the young boys in training were starved, and then a plate of cheese would be set out before them all. As the boys would scramble to get even just a morsel of food, they would be whipped for coming too close to the plate. This particular custom became something of a tourist trap for visitors, and the practice took place in a public space for all to see.

Another example involves children being rounded up into groups and told to go out and kill a slave of their choosing in the middle of the night. The bigger, stronger and smarter the slave they killed, the higher the praise they would receive. This practice was fairly common, making it a very good thing to be a weak, stupid slave in Spartan households, as it meant you would never be targeted.

Leonidas I of Sparta. By Praxinoa CC BY-SA 3.0


The Spartan’s weakness

The next day, the Persians thought about how to find a weak point of the Greeks. The Greeks were organized into detachments after their hometowns and fought hard while the Phocians were stationed on the mountain to guard a pass. They continued to attack only to taste the Greek iron again, and so they retreated to their camps again. The Spartans mercilessly massacred the attackers. Xerxes was confused. He couldn’t believe he was thinking of withdrawing or suspending the campaign. The Phocian wall (though not smaller than one that even a hen would jump) accompanied by the Greek phalanx was impenetrable.

But a miracle happened: in his tent, the guards brought a certain local (probably a merchant or shepherd) named Efialtes from Trachis, the son of Eurydemus from Malis, who had a secret to share for a rich reward. He revealed to the king the secret pass that would bring him victory. King Xerxes, being glad, ordered them to show them to his soldiers under the command of Hydarnes, and to lead them personally at night to the mountain pass to Thermopylae. The path led from the east of the Persian camp along the ridge of Mount Anopaea behind the rocks that guarded the pass. At one point, the path forked, one road leading to Phocis and the other to Malis Bay at Alpenus, the first town in Locria.

At daybreak, Persian forces surrounded the Phocians defending the pass. The people of Phocis heard them walking because of the rustling of the oak leaves. The Persians rushed upon them with a rain of arrows. The Phocians rushed to the ridge of the mountain. The Persians thought it was not worth delaying because of them and quickly descended the mountain. Then Efialtes fled to Thessaly. The Greeks at Thermopylae were surrounded.

Leonidas received news from spies that the Persians were marching on the surrounding hills. So he decided to hold a council of war. Some generals and officers supported the retreat, others demanded to remain fighting. Even though some of the troops left for home, some of them decided to stay under Leonidas until the last moment. Leonidas himself ordered an air force to be formed to allow the other troops to retreat, preferring to fight honorably to the death and instead save 3,000 soldiers. He remembered the prophecy of the oracle that a great Spartan king would perish to save Sparta from barbarians. Some 700 Thespians and 400 Thebans remained with him.

At sunrise, after making libations, Xerxes ordered the army to advance and descend the mountain. The Greeks led by Leonidas remained to guard the passage. The Persians approached, and Leonidas’ Greeks grouped at the lighter part of the passage. If in the previous days they guarded the passage inside the wall, now they jumped over the wall to fight in the narrowest space. The final fight took place at the gorge. Piles of Persian soldiers were killed by the phalanx, while the chiefs whipped their squadrons to advance. Many Persians were thrown into the sea by the Spartans. A large number of Persians were trampled by their comrades. An indescribable crowd formed. The Spartans bravely resisted until their spears broke and they began to fight with swords, then with fists.

Leonidas fell in battle bravely. His comrades fought with the Persians for his body. The fight was horrible and bloody with many casualties. Xerxes even lost two brothers and grandchildren. 20,000 Persians were killed in the three days of fighting. Eventually, the Persians moved back, still enveloping them, and the archers fired a rain of arrows that killed the last surviving Greeks who were still fighting empty-handed. But the Lacedaemonian body behaved nobly, behaving as in a play. Even though the Persian arrows blocked sunlight, they said they fought in the shadows.



تعليقات:

  1. Naeem

    ما هي الكلمات ... سوبر ، فكرة رائعة

  2. Tom

    الجواب الموثوق ، فضولي ...

  3. Abbudin

    البوابة ممتازة وسأوصي بها لأصدقائي!

  4. Goll

    عليك يا إلهي ، أنني لا أحب جيجي :)

  5. Maujar

    أقترح أن تأتي إلى الموقع ، حيث يوجد الكثير من المقالات حول هذه القضية.



اكتب رسالة